Crónicas Beisboleras: La serie del Caribe, por Jaime Palau

La Serie del Caribe.

(www.eloriente.net, México, 10 de diciembre de 2018, por Jaime Palau Ranz).- El evento más importante para el béisbol latinoamericano desde hace casi cinco décadas es la Serie del Caribe, en ella participan cinco equipos, precisamente los campeones de las ligas profesionales de béisbol de sus países, incluyendo México, para febrero del 2019 se va a llevar a cabo en la Ciudad de Barquisimeto en Venezuela.

La serie del próximo año se considera la número 59 de la historia, llegar hasta este momento no ha sido fácil, en el paso del tiempo han sucedido muchas situaciones o circunstancias, es momento de revisar algunas.

El primer antecedente ocurrió en 1946 cuando fue presentada la Serie Interamericana de Béisbol impulsada por un promotor venezolano, los equipos invitados fueron los Sultanes de Monterrey de la Liga Mexicana de Béisbol, All Cubans representando a la isla de Cuba, los Brooklyn Bushwicks de los Estados Unidos y los anfitriones, Cervecería de Caracas por Venezuela.

Los norteamericanos fueron los campeones de las tres primeras ediciones, todas jugadas en Caracas Venezuela, el experimento fue tan interesante que motivó al nacimiento en 1948 de la Confederación de Béisbol del Caribe que agrupaba a cuatro países con ligas profesionales, Cuba, Panamá, Puerto Rico y Venezuela, en 1949 inicia la conocida como Serie del Caribe con los equipos campeones de cada país, la Liga Interamericana se desarrolló paralelamente un par de años más terminando por desaparecer.

La primera etapa de esta competencia duró doce años siendo dominada por Cuba ya que ganó siete veces, incluida la primera edición y las últimas cinco, por cuatro años ganó el representante de Puerto Rico y un triunfo fue para Panamá, Venezuela no pudo obtener ningún título, después de la edición de 1960, Fidel Castro prohibió el profesionalismo en su país cancelándose la competencia.

Por iniciativa de un promotor, invitó al campeón de Nicaragua para sustituir a Cuba y realizó juegos los años de 1961 y 1962, solo que ni fue considerado torneo oficial ni tuvo el interés suficiente, este experimento concluyó así que esta competencia terminó por desaparecer también.

Para el año de 1970, las ligas de Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela deciden reanudar los partidos entre los campeones de sus torneos, la verdad fue interesante el experimento aunque no tuvo éxito en lo económico y era poco interesante tener solo tres equipos, de tal forma que deciden aceptar el ingreso de la naciente Liga Mexicana del Pacífico para que integre a su campeón a partir de 1971 consolidando de esa forma la segunda etapa en la vida de la Serie del Caribe.

A partir de entonces las sedes se alternan y se anuncian con tres años de anticipación, este torneo no ha estado exento de crisis y complicaciones, por ejemplo en 1981 no se llevó acabo por una huelga de jugadores profesionales, otra situación se vivió en las series de 1990 y 1991 que se jugaron en Miami, Florida, en los Estados Unidos.

El motivo era que algunas de las ligas no tenían capacidad económica para organizar el torneo debido a la falta de liquidez y crisis en sus países, se pensó en una ciudad de la unión americana en la cual vivieran habitantes originarios de esos países latinoamericanos donde se practicaba la pelota caliente.

En 2005 fueron presentadas las ligas colombiana y nicaragüense de béisbol profesional y de inmediato solicitaron su integración a la Serie del Caribe, en 2008 se hizo el compromiso de que en un periodo de cuatro años serían incluidos, solo que llegó el 2012 y ni por asomo fueron invitados, así que a partir del 2013 decidieron crear un nuevo torneo cuyo nombre es Serie Latinoamericana.

Los equipos que participan en esta nueva Serie son los campeones de las ligas de Colombia, Nicaragua, Panamá y México, cuyo representante es el campeón de la Liga Invernal Veracruzana, que sin duda es la segunda en importancia después de la Liga del Pacífico, los torneos de estos países se desarrollan en los últimos meses de cada año.

A partir del 2014 se ha integrado Cuba a las Series del Caribe, no tuvo una buena participación el año de su regreso ni tampoco al siguiente aunque terminaron siendo los campeones, su torneo se llevaba a cabo muchos meses antes de la realización de este torneo y por lo tanto los peloteros del equipo campeón puede ser que ya hayan cambiado de equipo para la siguiente temporada o estén fuera de forma por estar en vacaciones, actualmente han ajustado sus tiempos para presentar un equipo muy competitivo.

Juntando las dos etapas de la Serie del Caribe, el país con el máximo número de trofeos ganados de primer lugar es República Dominicana con 19, le sigue Puerto Rico con 16, en tercer lugar está México con 9 campeonatos, seguido de cerca por Cuba que tiene 8 y Venezuela con siete trofeos, cierra la cuenta Panamá con uno y ahí va a seguir por muchos años.

Como es un torneo de equipos campeones, hay que analizar cuales han ganado el primer lugar representando a su país, llama la atención que los 19 títulos de República Dominicana se reparten únicamente en 3 equipos, Tigres de Licey se lleva de calle a todos, tienen 10 ellos solos, le siguen Aguilas Cibaeñas con 5 y Leones del Escogido con 4.

De los representantes de Puerto Rico encontramos a los siguientes campeones, Cangrejeros de Santurce tiene 5 empatado con Criollos de Caguas, Indios de Mayagüez ha logrado dos y cuatro equipos tienen un trofeo en sus vitrinas, Leones de Ponce, Vaqueros de Bayamón, Lobos de Arecibo y Senadores de San Juan.

México ha repartido sus nueve campeonatos en cinco equipos, Tomateros de Culiacán, Naranjeros de Hermosillo, venados de Mazatlan y Yaquis de Ciudad Obregón tienen dos títulos cada uno, con un triunfo completa la lista Águilas de Mexicali.

Cuba reparte sus ocho títulos en cinco equipos, Tigres de Marianao, Alacranes de Almendares y Elefantes de Cienfuegos con dos torneos ganados cada uno, los Leones del Habana y Vegueros de Pinar del Rio con un campeonato ambos.

Venezuela ha obtenido sus títulos con cuatro equipos, Navegantes de Magallanes, Águilas de Zulia y Leones de Caracas con dos cada uno y Tigres de Aragua cierra con uno.

Dos equipos, ambos de Puerto Rico, han ganado el torneo en las dos etapas, Cangrejeros de Santurce y Criollos de Caguas, lo que demuestra que son clubes de añeja tradición, por otro lado hay solo tres equipos que han conseguido el bicampeonato, esto quiere decir ganar el torneo dos años seguidos, en la primera etapa lo logró Tigres de Marianao de Cuba en 1957 y 1958, Aguilas Cibaeñas de República Dominicana lo hicieron en la segunda etapa, 1997 y 1998 y finalmente Criollos de Caguas en 2017 y 2018.

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Seguiré comentando la próxima semana.

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